老肖话移民

十年签到底是短期还是长期签证?关于签证那些糊涂事,一文打尽!

签证”(VISA)是一个基础却复杂的概念。老肖经常听到有些朋友搞不清楚,所以写一篇文章来给各位参考。
签证涉及内容很多,本文只从几个比较常用重要的概念入手。并且,主要选取和移民关系密切的部分来讨论。希望能帮你理清很多容易混淆的概念。


本文原是美国E-2签证的基础篇,因为内容已经不短了、而且相对独立、与其他移民和签证类型关系也很密切,故单独成文。
想了解E-2签证的朋友,不妨先看看这篇,也会有所帮助。



01

签证VISA、有效期和停留期?


签证(英语:Visa,源自拉丁语:Charta Visa,意为必须看到的文件):

是一个国家或地区的行政机关,在非本国或地区的公民所持的护照或其他旅行证件上的签注、盖印、附文(如另纸签证),以示允许其出入本国国境(或者经过其国境前往第三国)的手续。

(出处:维基百科中文版)


美国国务院网站对于美国VISA的解释是:
What is a U.S. Visa?
A citizen of a foreign country who seeks to enter the United States generally must first obtain a U.S. Visa, which is placed in the traveler's passport, a travel document issued by the traveler's country of citizenship.

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签证类型很多种:旅游、商务、探亲、医疗、过境、外交、记者、学生、访问、工作、配偶、陪读、养老、难民签证等等,以及移民签证。
形式上有纸质签证、电子签证(建议入境前打印出来备用)。
办理有提前办理、临时办理(如过境或落地签证)、反签等。
就不一一展开了。



签证的“有效期”和“停留期”,是特别基本的概念。


1)签证有效期:

指从签证签发后以后的一段时间内,准许持有者入境(含过境)的时间期限。超过后该签证即失效。

也就是说,本签证多久之内是有效的、可以使用的。


有效期常见的有几天、几周、几月、一年、两年、三年、五年、十年,都有。
一般来说,同一个国家,有效期越长的签证,相对越难办理。

这个有效期,是当地时间当天0点开始,到截止日的24点结束。所以,持证人必须在这个有效期内0点后入境(指进入边境,比如从机场入关),必须在这个有效期内出境(指离开边境,一般是通过边检出境)。


2)签证停留期:

是指签证持有人,入境该国后准许停留的时间。


入境后,具体停留时间,不可以超过本停留期要求的天数。从入境当天计算,到离境结束。如果允许多次入境的,每次累加。
一般来说,同一个国家,停留期越长的签证,相对也是越难办理。



02

签证的有效期=停留期么?


签证的有效期限,并非是签证持有人可以停留的期限。
在签证上,有效期一般是用“绝对日期”表示,比如从x年x月x日起(一般是签发日,用Issue Date表示),到x年x月x日止(一般用Expiration Date或Date of Expiry表示)。
而停留期,一般用天数(多用Duration of Stay等)表示,或者入境时临时确认最晚何时必须离境(美国用此方式)。
有效期一定>=停留期

引申案例:
  • 某人持有某国单次签证,7月1日起生效,8月31日失效,停留期14天。

  • 那么7月1日之后,8月31日之前,任何一天他都可以入境该国,停留不能超过14天。

  • 理论上他可以乘坐最早6月30日起飞的航班,只要他是当地时间7月1日零点以后入境即可。如果降落早于7月1日零点,他只能在机场的海关之外等候。

  • 如果他7月1日当天入境,那么算上14天停留期后(按当地时间自然天而不是精确到小时),他最迟当地时间7月14日晚上24点之前,必须离开他签证涵盖的国家。否则就是逾期居留,轻则罚款,重则影响下次签证申请;甚至逾期太久会收受到法律处罚。

  • 即使7月14日他的签证有效期(8月31日)还没到,因为停留期用完了,他也必须离境。

  • 如果他买了7月15日凌晨2、3点的航班,他也要注意当地时间14日必须出境。


所以,有了签证后,预定往返机票时,还是要有所注意的。
另外,少数航班途径某些国家/机场进行转机的时候,还需要办理“过境签证”。有些过境签证很容易办、现场排队即可办理,有些需要提前办理。如果转机预留时间很短,可能来不及办理签证。


关于拿到签证以后如何预订机票的注意事宜,可以参考老肖这篇之前的文章:
《出国通系列之2:国际航班指南《上篇》-机票行程怎么规划更合理?转机难不难?怎么能更省钱?

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引申案例,也是不少人会搞混的---美国“十年签”:
  • 很多朋友办理了俗称“美国十年签”,也就是美国B-1/B-2(商务/旅游)签证,以为既然是“十年签”,那么可以在美国呆很久。

  • 十年的时间看似“很长”,但从本质上来说,这还是个“短期签证”,虽然这个签证的有效期长达十年,可停留期的时长是你在出入境时面试官根据你此行的目的决定的,每次的停留时长不会超过183天。(短期与长期签证,说明见下文)

  • 之所以有效期长达十年的签证,还是因为两国关系友好、希望刺激对方来本国旅游、交流才出现的,受到本国政策、两国关系很大的影响。所以有传闻Trump要求缩短十年签有效期,或者通过某些二次审核方式比如EVUS来变相缩短有效期、取消部分人的入境许可,也是有可能的。



03

签证的有效次数


再补充个概念---签证的“有效次数”:

签证一般会规定有效的使用次数,也就是在有效期内可以入境的次数。


一般写成Number of entries或缩写成Entries。
常见有:一次(一般用Single或1来表示)、两次和多次有效签证。
多次有效签证(一般用Multiple/MULTI/甚至简写M表示),即在签证有效期内,持证人可以多次出入其国境,具体次数一般没有限制,只要合理就可以。
如果是单次有效签证,那么,停留期就是单次入境最长天数。
如果是多次有效签证,那么,停留期就是在签证有效期内,累计可以停留的天数(如果有效期是跨年的,惯例是每年单独计算,这个一年不是自然年,是签证有效期开始的一年)。


比如,各位第一次去欧洲申根国旅游时办理的签证,往往办理的是单次签证。这种签证进去申根区一次后,就失效了;下次要进申根国,还要再次申请签证。
引申案例:
  • 某人持有申根国的单次签证,人已经入境到申根国A,想经非申根国C转机去下一个申根国B。

  • 即使他签证的有效期、停留期都没有过期,这么操作还是不可以的

  • 因为,从A国国际机场出了申根区,他的单次签证即已失效,尽管转机还是回到申根国B,他也需要新的有效签证才能入境。



签证图例

签发何种签证、有效期限多长、有效次数多少,领馆是根据申请者提交材料、签证目的、个人背景、过往签证和出境记录等情况综合决定的。


下面是一些签证的例图,有美国、加拿大、西班牙、英国、日本、韩国、澳大利亚电子签、新西兰电子签、土耳其电子签(来源:网络)。
有贴签和电子签。有效期、停留期、有效次数各不相同。有兴趣的朋友可以自己研究:

下面,聊一下签证的三种基本类型---短期签证、长期签证、永居签证。这也是也移民关系比较高的概念。

因为签证类型过于复杂多样,很多人不会理解这3个分类方式,或者望文生义。
从字面来看,这三类的区别,似乎是和“有效期”有关?
不对!其实主要是根据签证的“停留期”长短来区分的;同时,在权利上还有明显的不同。


04

短期签证


短期签证(停留期比较短)
一般来说,本次签证有效期内,入境可停留的累计时间不可以超过3个月(欧洲普遍是90天)的,是短期签证。不管有效次数是单次还是多次入境。
特殊情况:美国是不超过6个月(一般不能超过183天),英国是6个月(一般不能超过180天)。
大部分旅游、商务、探亲、医疗、记者、过境等等签证,是短期签证。
说明:以上的细节,具体要看每个国家的签证政策,但大体是这么一个区分范围。


引申内容:
  • 短期签证实际使用,一年内可能会超过上述单次入境时间,那就要么另外办理签证、要么每次单独申请。

  • 比如,德国的探亲签证,就是单次签证上的停留期不超过3个月,实际停留期超过3个月后需离境再次申请;一般一年内最多可以办理两次。

  • 再比如,美国B-1/B-2,单次入境不能超过183天;实际如果到期了,出境以后,当年过一段时间再回来也是可以的,但还是要经过边检的审核与重新颁发有效期。如果频繁这么做,极有可能会被盘查甚至被禁止入境。


短期签证普遍还有一个特点,就是权利非常有限---不能工作、不能享受很多福利等等,进入也要仔细核对目的/行程安排等,完全是对外国人的处理方式。而且特别重要的一点,各国对于短期签证,都要求“不能有移民倾向”!也就是不能有“试图通过短期签证入境、停留期很久不离开”的动机,否则签证申请时很容易被拒签。


05

永居签证


跳过长期签证,先说永居签证。
永居签证:
永居,即永久居留(PR,Permanent Resident)。从“永居”的字面意思也不难理解,持有它以后,基本上停留期就没有限制(实际各国有细微要求或附加条件,比如5年或10年更新一次证件、有住所、有保险、不能有违法记录等)。
同时,获得永居以后,普遍可以享受到很大的权利---工作、福利、自由进出、以及其他便利性。基本相当于“没有政治权利的本国居民”。(各国对于永居持有者的权利和限制不尽相同)


持有PR,一般就不再是护照贴签,而是更换为一张硬卡。因为PR的权利非常多,有这张卡,一来可以独立处理大部分本地事宜、不用出示护照,二来更新频率不高(护照有可能会因为签证页用完等需要更新),三来以示跟普通签证的重视和不同。这张PR(永居)卡,不同国家叫法不同,美国约定成俗叫“绿卡”,加拿大叫“枫叶卡”等等。


老肖之所以还叫它“永居签证”,是因为,签证”的本质,还是某国政府给外国人发放的、关于入境和居留的许可即使签证的形式从最常见的贴签、电子签,改成了一张硬卡,没有改变它上述的本质。
只是,我们约定成俗把常规的短期签证称为“签证”,对于长期、特别是永居签证,一般不再叫“签证”。而且,获得永居和部分长期签证以后,相当于我们常说的已经“办理了移民”。


引申内容:
  • 因此可以理解,为什么很多国家在移民申请人领取永居卡之前,会给一个“移民签证”。

  • 比如,美国获得绿卡,可以通过职业类移民(EB-1/2/3/4/5等)申请,获批以后,我们会说这人“获得了移民签证”,常见的在广领馆象征性面签后,护照上贴了这个移民签证,然后,凭这个签证,就可以登陆美国、并领取绿卡了。

  • 如下图的贴签就是广领馆获批后,护照上贴的“Immigrant VISA”。这个签证在入境领绿卡后就无效了,或者说,他的移民签证就被绿卡替代了

  • 如果人已经以合法身份在美国,当然不需要再次办理入境许可,所以就不再贴此签证,而是交I-485表格“转换身份”。



  • 同样的,欧洲很多国家在移民申请人的移民申请获批后、登陆领卡之前,也会另外给申请人颁发移民签证,这个签证形式有多种,比如:希腊买房居留的“蓝纸”,西班牙买房居留的第一个两年签,德国外管局的批准纸,以及一些申根国领馆会批的D类签证。


提醒:上面这些签证并不一定都对应“永久居留”。特别是D类签证,并不都对应移民签证。下面老肖就说一下“长期签证”,以及“移民签证”。



06

长期签证


长期签证,从字面来看,停留期基本就是介于短期签证和永居签证中间的类型。
比较常见的长期签证,包括:学生、访问、工作、配偶团聚、陪读、养老等等签证。
这些签证的停留期,普遍长于3个月。一般是1-5年之间。部分是依附于主申请人的身份。


这些签证类型中,学生和访问签证比较特殊,是一个貌似很长、其实限制很多的签证。
老肖把它们单列,老肖觉得把这类签证理解成“延长到几年的短期签证”可能更合适。因为持有这类签证,权利受到很多限制(比如不能工作、学业到期默认签证过一段时间就会失效等等),甚至进出都不是非常自由,而且和短期签证一样,明确要求申请人“不能有移民倾向”。

长期签证中,除了学生和访问签证,其他签证一般进出很自由,大部分还可以享受本国的福利待遇,部分还被允许有移民倾向。持有这些签证,基本相当于获得了“移民身份”
长居和永居之间的差异,具体各国不同。对个人而言,重要性也不同。对于有些朋友来说,某些长居和永居的区别没那么重要,长居已经可以满足他的家庭规划、移民诉求。而且大部分长居签证转到永居,不是很难。


所以,你很熟悉的美国“十年签”(B-1/B-2签证),不是长期签证,而是短期签证!


引申
  • 拿签证类型分类很细的美国来说,大家熟知的F-1(留学)、J-1(访问)、H-1B(工作)、L-1(跨国公司高管)、O-1(演艺工作)、R-1(宗教职业)等签证,包括后面的文章会专门提到的E-2签证,都是长期签证;但都不是移民签证

  • 因为美国的“移民签证”,类型比较固定,常见的要么是亲友团聚的F类,要么是职业的EB类。



07

什么是“移民签证”?


关于“移民签证”,并无完全确定的定义和分界线,是一个相对笼统的概念。不同国家有不同的情况,不同人有不同的理解。

可以拿到永居的签证,肯定是“移民签证”。比如上面提到的,美国有明确的“移民签证”,以是不是可以获得绿卡(永居)为标准。

但每个家庭情况不同。比如,有些家庭,可能就是想阶段性、不是很短时间居住在美国、进出自由基本不受限制、小朋友可以阶段性享受教育福利,那么,他未必一定要拿到绿卡;如果有条件,上面的部分长期签证也能满足他的诉求。对他而言,有没有常规意义的移民签证都可以。


也有的国家发放的长期签证(欧洲多见),申请人可以自由进出、子女可以获得公立教育,并且可以领取长期居留卡,其实和永居区别也不是很大。所以这种情况,也被约定俗成称为“移民签证”


其他国家长居到永居的过程,各有不同,所以“移民签证”是一个笼统的概念,除了永居签证,也包括了某些长期签证。比如:
  • 加拿大魁北克投资移民,需要魁省获批、再经过联邦审核(象征性)才能拿到枫叶卡(永居),而联邦自雇就是获批即可获得移民签证、直接拿永居;部分省的工作许可,可以一步到位获得枫叶卡(永居),有些省就要先工作签证工作一段时间才能转永居。

  • 澳大利亚,现在已经没有一步到位获得永居的移民签证,大部分是从TR(临时居留)到PR(永久居留)。

  • 日本,常见做法是投资成立企业,获得经营者签证(也就是长期签证),经营几年、各方面达到一定条件后,才能转为“永住”(永居)。

  • 东南亚国家那些买房/存款就可以马上办理的,基本都是长期签证。

  • 欧洲大部分国家是分两步走,不能一步到位拿永居。比如,通过被雇佣获得工作签证(如英国工签、德国蓝卡等)、开立企业或法人签证(如英国创新签证、德国法人签)、投资获得长期签证(如西班牙、葡萄牙的买房获得黄金居留签证,英国、爱尔兰通过投资获得长期签证)、养老签证(比如西班牙、奥地利的非盈利模式)等,都是先通过长期签证拿到长期居留卡,达到一定条件再转成永居的。

  • 欧洲只有极少数国家,允许一步到位拿到永居签证,比如马耳他国债MRVP、希腊买房。


08

长期签证下的子女年龄问题


如果办理移民签证,主要是考虑子女的身份,老肖特别提醒:
大部分长期签证,子女超过一定年龄(成年后),会不再享受长期签证的资格
比如美国的长期签证一律如此---孩子21周岁以后都不再跟随父母享受长期签证待遇。而欧洲的希腊、马耳他,即使拿到本国“永居”,孩子到达一定年龄,也是需要另外单独办理身份,否则身份不能继续保留。
这个年龄各国不同,常见有18岁、21岁、22岁、24岁、26岁等等。


这种情况的解决方案有多种:
  • 在孩子超龄前,父母带着孩子一起转永居

  • 如果时间够,孩子可以通过在本地读书、工作等,自己换取永居身份,住的够久甚至可以转当地国籍

  • 孩子本人通过其他方式,转为长居自行发展

  • 或者孩子通过其他移民方式转成永居

  • 少数国家提供给子女单独转永居的通道(比如马耳他国债模式)


总而言之,对于那些以移民或长期定居为原始目的的朋友,办理签证的时候,还是理清楚自己的设想和办理的身份相关权利是不是基本吻合。不要顾此失彼、遗漏要点;同时,也不盲目贪多,反而给自己增加麻烦和成本。


09

Tips:海关=边检么?


老肖补充一个与签证使用关联度很高的概念---在口头表述的时候,很多人经常把“海关”和“边检”混用的。
严格来说,二者职能有很大的区别。


边检(边防检查,Immigration Inspection),主要面对签证、移民、偷渡核查等事务。
海关(Customs),主要面对纳税、退税、走私、稽查、交通工具等;有些国家海关也承担了人和物的检验检疫职责,中国的海关和检验检疫是分开的。海关=


通俗、不那么严谨的讲,海关的主要监管对象为“”,边检的监管对象为“”。


下图是中国的“边检”、“海关”、“出入境检验检疫”3个机构的LOGO:


所以,要进入一个国家,在机场港口等边境口岸,通常是先经过边检、核对护照/签证/行程/目的等是否真实合格有效,通过后再进入海关环节。
海关最常见的工作是查验入境旅客的所有行李是否有违禁品、超量携带等。


所以,几个有趣的问题,你注意过没有?

问题1:从机场入关的时候,是先提取行李再过边检,还是先过边检再提取行李?

答:提取行李往往是在边检之后、海关之前。因为边检一般不看行李,行李查验是海关的职责。先确认有入境资格,再有必要查验行李。


问题2:离开某国,要办理购物退税领钱,是在边检之前还是之后呢?

答:访客离开某国家,通常是先经过边检,再去退税领款。

具体是:退税办理是海关的职责。出关之前,一般先在海关窗口核对退税手续和物品核对、盖章,确认退税物品的确不在本国使用、真的要带出边境。但确认本人出关前,不能领取退税款项。

只有出了边检,才是“法律上”离开了这个国家。这时候才可以到海关的退税窗口,领取实际的退税(现金或银行等手续)。



尽管海关和边检的职能区分很明显、隶属机构往往不同,但二者基本是紧挨在一起办公。所以,我们往往把入境时的“海关”和“边检”机构混称,而且因为大部分人不清楚边检,所以经常用“海关”来代指“边检”。这个说法,不细究的话也是可以的。

另外,少数国家,这两个职能的确是隶属一家机构的。比如,美国、加拿大、德国等国家的海关和边防是一个部门。美国叫海关与边防保卫局(U.S. Customs and Border Protection ,简称C.B.P),入境美国的时候,你一开始面对的是CBP工作人员,而不是美国移民局(USCIS)的人员。加拿大叫边境服务局,同时管理海关业务 (Canada Border Service Agency,简称CBSA)。德国的边检和海关都属于海关(Zollamt),并且都属于联邦直属。




关于“签证(VISA)”这个话题,其实相当繁琐复杂,世界各国有不同政策和惯例,五花八门,变化、特例也很常见。老肖上面内容定会有遗漏/欠缺/不周之处,欢迎多多指正。