老肖话移民

EB-5改法观察之(三):关于绿卡配额的分配及影响

对于EB-5的改法,老肖前面两篇分别聊的是涨价(见EB-5改法观察之(一):关于涨价)、TEA定义(见EB-5改法观察之二:关于TEA的定义变化及影响),这一篇聊聊关于绿卡签证配额的问题。

如果您刚巧看到本文,那么建议您先看一下前两篇。


由TEA和排期延伸出的绿卡签证配额问题


EB-5法案中,关于TEA的定义和对应的投资额降低,是写在1990年的IMMACT基本移民法案里面。

当时的立法者估计谁也没想到,发展到20多年以后,TEA+RC的组合成为了绝对主流,而且,大城市的EB-5项目,几乎可以随意获批TEA、享受减半投资额的优惠。


乡村派改法的号角已经吹了很多遍,现在提出了三大招数:

  • 重新严格制定TEA定义,让现在大部分城市项目无法获取TEA资格,让TEA=欠发达地区

  • 把TEA项目获得最低投资金额的起点,和非TEA项目拉开较大的差距

  • 给TEA项目划分单独的绿卡签证配额,让TEA项目的排期比非TEA快很多很多!


目前,每年一万张绿卡签证配额,远远不能满足EB-5市场的需求,排期成为了现在影响EB-5发展排名第一的问题。在这样的情况下,关于配额的任何调整都非常刺激市场的神经。


比如,Cornyn议员的提案居然说,要把绿卡配额扩大到一万个家庭!而如果按照Grassley这些老干部们的提议,某些类别又可以获得独立的绿卡配额,让这类申请人享受到几年前、I-526申请后2年左右即可拿绿卡的VVVIP待遇!

这些提案,到底实现的可能性怎么样、会有怎么样影响?



EB-5各版改法提案中,对TEA认定的不同


老肖在之前的文章《EB-5改法提案备忘录&字典~没通过也让你一身冷汗?!》,汇总了到2016年9月为止各个版本的改法提案、草案。

其中,关于绿卡签证配额的分配部分,结合到今年5月的各个版本,增补如下:



从上述14个版本来看,除了2个关停、1个未涉及细节的版本,对预留签证配额的想法前后不是很一致。Grassley、Goodlatte、Leahy的乡村派各版本,前后思路也有很大的变化,不过后来逐渐统一到每年各7.5%张、各15%,或各2000张这几个数字上预留的配额都是发给乡村地区项目和优先城市投资区的项目。(注:这里的“优先城市投资区”,并非目前大城市里面的TEA地区,是指大城市里面的欠发达地区,其认定资格要严格很多。具体可见上一篇EB-5改法观察之二:关于TEA的定义变化及影响


被认为是偏向城市派的议员Cornyn提出的草案,同样也预留了给乡村地区项目、废弃军事基地项目的20%签证配额。只是,Cornyn直接把整体绿卡配额,从一万个个人扩大到一万个家庭!!!相当于给所有投资人松了绑!这一条在投资人的群体中,可谓众望所归啊!


如果设置“预留签证配额”,相当于开辟了另外一条新的快速通道。在这条新的通道上,目前还无人排队。而老的队伍,已经漫长的不得了。如果预留配额的做法真的执行,对当前市场的影响是非常巨大的!


切分配额,和扩大总配额,有没有可能同时发生?


先看一下Cornyn的方案---绿卡整体配额变成一万个家庭,切出20%给乡村地区或废弃军事基地项目。如果这样执行,现在已经在排队申请人,假如都排在城市项目里面,那么排期会怎么样呢?


这个涉及到排期的复杂计算。

老肖经过简单粗略的计算,大约得出,假如Cornyn的方案执行,注意是“假如”,当前新递案的中国大陆申请人(本文仅讨论中国大陆申请人),如果选择非乡村项目,递案后大约3-4年,即可进入广领馆程序办理领取绿卡的签证


如果中国大陆申请人选择了乡村项目(包括废弃军事基地项目),因为目前此类项目非常少,几年内估计还不会发生排期,所以,递案后1.5年左右(只与I-526审理时间有关),可以进入广领馆程序办理绿卡签证。相对非乡村项目,快了1.5-2.5年上下。在当前的情况下,仍然还有不错的吸引力。当然,未来随着EB-5申请积压量逐渐减少,这两类通道的时间差会逐渐缩小。

(注:计算非常粗略,欢迎各位高人指正。)


那么,乡村派是不是会同意这一条呢?

很明显,乡村派是想在切蛋糕的时候,尽可能把份额多切给自己代表的利益团体。

排期越长,对于乡村派来说,预留配额的效果就越显著。如果总配额放开了、特别是放开到近乎无排期了,那么乡村派单独保留的配额,从排期角度,吸引力就基本没有了。


所以,在没切到足够多的蛋糕、手里又握着越来越多牌的情况下,老肖认为,乡村派不可能会轻易答应放开总配额的做法。尽管乡村派还有“提高投资起点差额”这一招,只是单一招数、对于切蛋糕的效果可能不是太保险。


另外,放开配额,在法理上有很大的争议。美国移民法案变化的历史中,也曾发生过“个人配额变家庭配额”或“个人获批全家拿绿卡”的情况。但EB大类原定14万张绿卡签证配额、EB-5在其中本来只分配了1万,现在单独给EB-5扩大2-3倍的配额,怎么跟其他EB类别交代?如果这样改法,突破的可不仅仅是区域中心法案,也涉及整个移民的法案(所以部分EB-5提案里面多次提到对INA法案的修改)。要实现这样的改法,相当复杂和不容易!


Grassley这些老干部,还有一个独特的优势,就是“政治正确”---新法案应该推动把EB-5的资金投入更需要资金、更有经济贡献的地区和项目,让TEA真正发挥为欠发达地区吸引更多资金的作用,让EB-5为美国国家利益服务、不要变成“贱卖绿卡”的生意,减少EB-5中的欺诈、不透明、涉恐、涉黑等等·····

讲真,这些都是很难公开反驳的理由啊!有这么多牌在手,加上当前的局势,老肖看老干部们多半是要“保平争胜”的吧?!或者说,都折腾了这么多年,在没有明确争取到更多利益分配的前提下,乡村派怎么可能轻易对配额让步呢?



只切分配额,不扩大总配额,会怎么样?


如果每年一万张总绿卡签证配额不放开、却又切分部分配额给了乡村项目,在当前的状况下,这对城市项目来说,影响会是极其严重的!很显然,假如城市项目配额减少,将更加大幅延长城市项目投资人的排期。


现在,中国大陆申请人办理EB-5,相当一部分是出于子女享受国际教育的考虑;如果排期太长,那么时间上等得及排期、自己又愿意等的人,总归是少数;大部分人是很难等待这么久的排期。

如果法案出现这种情况,乡村项目将极为火爆,按照常理推测,改法后相当一段时间内,大部分投资人将会选择“无排期”的乡村项目。老肖甚至听已经办了城市项目的投资人说,是不是考虑再找乡村项目重新办一个?

也有可能大家都挤到乡村项目上,没过几年,乡村项目搞不好也会出现排期。(事实再次证明,凡事往往要趁早啊!)


当然,即使是总配额没有放开,对于城市项目的投资人,Grassley这些老干部们,也没有把城市项目的投资人逼上死路,他们老早就提出了一个变通解决方案,那就是---I-526递案2年后、可以直接递交I-829申请!老肖在之前的文章《EB-5新草案热点:2年就递I-829?不需要有条件绿卡了?!》里面,仔细探讨过这一条。方案大意是说,申请人在I-526递交的2年后,如果认为自己已经完成了投资、也觉得项目已经创造足够就业,就可以跳过有条件绿卡的申请过程,直接提交I-829获批后(可能会)直接拿永久绿卡

不过,很有意思的是,这一条并未受到业内人士更多的重视和讨论,具体如何解释、如何执行,还需要再研究。老肖在那篇文章提到,递交I-829之前,还需要I-526获批,也有律师说:或许不需要等到I-526出结果才能递交I-829,但审批I-829的时候还是需要I-526已经获批;还有,I-829获批了、也是需要排期到了才能拿永久绿卡(真绕啊~~~对不住了,法案就这样模糊不清,流程都要大家猜测,估计老干部们自己也没有完全想清楚,您就将就着看吧!)


如果这个方案真的执行,城市项目排期的严重性也就小了不少,因为,可以跳过有条件绿卡,直接拿永久绿卡,可以省掉不止2年的时间!(现在的做法是排期到了去领有条件绿卡、2年后申请I-829;这个方案是I-526递交2年后直接递交I-829,不管现在的排期)。

在2017年4月15日流传的Grassley版本中,这个“2年后可以交I-829申请”的写法仍然存在,尽管模糊,但也给了大家新的希望。


总之,如果改法后,绿卡签证配额对乡村地区等项目进行了单独的切分保留,将大大影响EB-5项目的格局、影响投资人选项目的偏好,乡村项目的可能会迎来史上从未有过的春天!城市项目的排期破解,就更加破朔迷离。

但是,乡村EB-5项目之前并非市场主流,所以如何选择优质的乡村类项目,就更需要投资人重视。还是那句话,安全第一




鹿死谁手?


各方关于EB-5区域中心改法的明争暗斗,如同钢锯岭上的肉搏,寸土不让,旷日持久,异常惨烈。也绑架了所有投资人。


现在,迷雾已经变淡,各方情势逐渐浮出水面:

  • 城市派四面受敌、内部瓦解,所以逐渐让出地盘,退而求其次:

---老肖揣测,Cornyn的法案,如果真的代表城市派的立场,那么可以看出:城市派现在对于TEA的定义已经做了妥协、基本遵照乡村派的立场来修改;但还是希望TEA、非TEA的差距尽可能小;另外想办法扩大总的配额、减少排期,让欠发达项目的保留配额没有那么大的优势!这还是为了破解乡村派的三招!神仙打架,捎带手解决了我等百姓最敏感的排期问题。(老肖是不是神机妙算?哈哈,赶紧自吹自擂一下~)

  • 乡村派势头很猛,高举正义大旗,三板斧使得风生水起,乘胜追击,得理不让,城市派貌似占不到多少便宜;

  • 移民局从即将上任的新头目到近期的言行,明显拉偏架、倾斜乡村派;

  • 特朗普大哥现在掣肘严重,自顾不暇。。。


所以,法案如能在这几个关键点有所突破,或许可以尽快达成一致,再精彩的大剧也有落幕的一天。

当然,不到最后一刻,结局仍然难说。(老肖怎么又双叒说这句话啦!)